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宇宙万年后 第十一章 超自动化时代

勘校:盘古书柜 分类:科幻 更新时间:2020-04-13 02:33:45 来源:本站原创

第十一章 超自动化时代

「未来的生活,更将进入超自动化的时代,那是一种无须人力,只须机器的时代。计算机技术日益精进,具有与人类同等能力的机器人,也将诞生。」

单就我已描述过的计划而言,虽然在本书后头会对这项伟大的计划作谨慎的标定,但是在量度时仍需要比今日更进步的自动化。对了解今日计算机极限的人们而言,这些训令对机器正如「月球的土地,挖通了岩洞,封闭了它的进口,建了一座气闸」或者是「航行通过外层空间而到达某一距离太阳三十三点五光年的星球旅程一样的绝不可能。」今日的计算机虽然比五十年代的更有效力、更轻便,但也无法完成这么复杂的工作。最精巧的机器可说是安装在宇宙飞船上的计算机了,称之为ARMMS,最初极不轻便的名称叫「自动再配置仿真多元处理机系统」。这种机器正如它的名字在经过长期的研讨后,被设计来操作和维护配置在宇宙飞船上数以千万计的活动配件。在七十年代末美国把它特别设计,作为巨大行星如土星、木星等探测飞行之用。它将在无人控制下操作五年之久。ARMMS正如地球上一座巨大的工厂在既无工人亦无管理下经营,生产产品,在市场出售、调整价格、刊登广告。

人造的机器将变得非常聪颖,虽然我们将可预见要将它做得完全像万物之灵的人类一样大小和有效力的限制与不经济问题的存在。但在目前要与机器以日常英语交谈而毋需经由暗码将字句转换成程序已是可能的。下面的会话是人类和机器借着电动列表机所完成,它是由麻省理工学院的科学家所安排,它表示今日最现代化的机器知识的水平和限制。两个参与者,人和机器在不同的房间,因为这项试验的目的就是去了解人类是否可区别他是与人或机器交谈:

机器:「你好吗?我是医生。请坐并告诉我你的问题。」

人:「我的行李丢掉了。」

机器:「你说你的行李已经丢掉了是吗?」

人:「我觉得行李已经丢掉了。」

机器:「你经常觉得丢掉东西吗?」

人;「不。」

机器:「为何不呢?」

人:「因为我通常不会丢掉任何东西的。」

机器:「你还有其他的原因吗?」

人:「我母亲曾训练我不会丢掉任何东西的。」

机器:「告诉我更多关于你的家庭的事。」

人:「我的行李已经丢掉了。」

机器:「你的父母曾把你丢掉吗?」

百分六十的人在这种试验下会相信他们是与邻室的一位愚笨的精神病医生交谈。事实上,人们不能忍受机器愚笨的感觉,因为它未曾企图去考虑如何把行李找回这个较重要的问题。很明显的,人们将能制作比这个更有效力的机器,假使有实用上和经济的限制,正如我将在后面解释,超越了它人造的智慧就不会增加。

这个限制仍旧非常的遥远。即使是家庭用机器也已变得非常巧妙。厨房的火炉多年来即已能有效的在预定的时间自动的开或关。我们可以使用定时收音机在任何希望的时刻唤醒我们。能把许多磁带纪录放入电话系统,当我们拨到适当的数字它将会提供我们广泛的数据。计算机工业在一九四五年时还在实验阶段,目前已发展成重要的一环,根接白宫的特别委员自在一九七一年的预测,到了一九八○年计算机工业将发展成为仅次汽车和石油的工业。但是人们太懒惰而不会对按钮的世界满足。一个生活在「乌托邦」的人将反问:「为什么我们不做一座机器来为我们按钮呢?」因此我们将发明「命令的机器」,它祇需消耗很少的能量,能控制许多有效力的装置。众所皆知的例子就是恒温器,蒸汽引擎中的飞球调速器和自动门的电眼。但是面对这么奢侈的人们,仍将反问:「为什么我们要有制作恒温器的问题呢?为什么不造一个机器替我们制作呢?」最后的阶段就是迈向真正的自动化;除了建造自行生产机器──一种机器能滋生机器外没有别的东西。

有一种听来令人更吃惊的巧妙机器的构想,就是在克拉克的「二○○一年太空漫游」中会讲话的计算机。一个太空漫游由于规画人的疏忽,下达了相反的命令而使系统崩溃。它被要求完成两项不能相称的动作,为了向它的主人抗议,它将遵照完成此两项动作,然后为了隐匿它的不合理的行为而谋杀了所有见证人。假如机器能从疏忽和设计错误的逻辑自行回复,那不禁会令人想到,如果整个世界充满了谋杀的机器,一个错误的指令将使人类毁灭。我们鲜少必须告诉人们不要钻牛角尖,但机器则反之,因它看到非固有的不合逻辑的错误将使系统错乱。人们因而发现必须在他的机器上装设保防机构。HAL的理想的设计是,当它启用时,也已建造了保防机构,以期任何一部分的系统在危险的相互作用时,即将它停机,同时也将发出一个信号告诉它的规画人说:「修理我吧!我已失灵了。」这些预防的机构将在冯.纽曼机器中成为重要的一环。冯.纽曼机器是数学家冯.纽曼所设计的自行生产的机器。(J按:以上整段修改过,原译多误难以卒读。)冯.纽曼是位众所皆知对这个时代有卓越贡献和成就的大师。事实上,他有最具创造和敏锐的心智。正如他的同事对他的批评:

「他尽责的态度令人钦佩。他有无法估价的能力,能处理最困难的问题,把它分离成各单元,使问题变得很简单,而我们都很惊奇,为什么我们不能和他一样把问题看透而找到答案。」

在普林斯顿高级研究室,他从一九三三年至一九五七年他去逝为止一直是数学教授,他建立MANIAC系统(是数学分析,数值积分和计算机的缩写)──是那个时期中最进步的机器,使得氢弹得以顺利的试验并完成制造。他发明了赛局论,一种心理学和数学逻辑的结合体,从它发展出「军棋」和著名的外交手腕技术──有限扩张。他亦提议政府可将经济计划当成数字科学一样的处理,而不要陷入思想体系的迷宫中。在一项与凯尼斯竞争贡献的工作中,他把市场和生产等整个系统用数学方程式结合起来。他建议使用微积分去统计预测未来或不合理事件发生的概率。简而言之,他建立了以预测遥远未来发生的事件系统。他预言计算机技术将有突破性的发展。他亦和其他人一样预见人类制造的计算机将不足以应付极端复杂的工作。从建造MANIAC和其他许多机器所获得的经验,他在一九四八年发表了令人惊奇的「机器人概说和逻辑原理」的演讲。

在冯.纽曼的想法中,机械人是完全由其他机器所建造的。它的潜能比人造的计算机还强。人们常会在企图改革一项机器时遭遇许多问题。这个原因很简单,他自己的头脑包括了十亿神经和脑细胞。但这些神经细胞并不作事。他们祇接受指示并指挥人体其他一万兆的细胞活动。计算机的制造者没有处理这么大单位的经验,即使我们竭尽所能作成极度缩小的组件,如机械细胞或集成电路,它仍旧要比神经细胞和体细胞大上几千倍的。事实上,由于大小的差异,我们很容易的计算出要制造一具与人相类似的机械人,它的大小将如同英国的「西敏寺教堂」一样大。大尺寸并非建造超精密人造机器唯一的障碍。我们已看过HAL的行为,因为无法侦测的错误而堕落。有生命的生物被大自然建造成即使有错误,也不会产生伤害,且尽可能的不引人注意。人造的机器在另一方面而言,必须谨慎设计,以避免使错误成为一场大灾难。这个原因是很明显的。我们将制造机器使它能在极小的误动发生时仍然完美的操作着。一个扭伤脚踝的科学家仍旧能完成他的学说而不受脚踝伤的影响。但是人造的机器却在扭到脚踝后便无法有效的继续工作。任何一个错误对冯.纽曼所谓的「堕落过程」都是一种大的冒险。我们将迫切的追问:「什么会引起误动呢?还有何种误动将继续发生呢?」假若这个问题不尽快的获得解答,将会有使机器的行为彻底恶化的危险。修理将成为一件极为困难的大手术。正如冯.纽曼在他演讲中所说:「我们对独立的错误远比误动来得更吃惊。我们的行为很明显的是不必要的过份谨慎。因为机器可能存在许多缺失,错误诊断、而变得愈来愈没有主张了。」因而如「西敏寺教堂」大小的机器人,它的集成电路代表人体等数的神经和体细胞,将是技术发展的终点。建造这样大的机器人将被认为是疯狂的行为。它的错误将丛生,它的维护成本将令人无法估计和负荷。

但这些困难祇适用在人造的机器上。正如我们将了解它不会在机器造机器中引起,它将变得非常有效力。我们必须对不管是机械的或有机体的任何系统,能复制最好的同类有自知之明。正如期望一群人去建造一个完美的机器或则希望猴子将会生出马来一样的多余。重大的进化将不会在一代中发生。虽然人和机器是不同的样本,但进化的原则是相同的。

冯.纽曼提出了建造有生命、组织有再生能力的机器;在他一九四八年的演讲中已洞察了生产这种机器的方法。在他有生之年已于一九五三年由生物学家克立克和华生发现了有生命的细胞里有叫做DNA的成分所证实了,DNA是构成生命的重要成分。DNA再分裂形成RNA。RNA也是构成蛋白质的成分,它的成分就是「利戊醛醣」。DNA所构成的基因决定了小孩子的肤发颜色、身高等。基因形成的不同就是由于DNA有复杂的同形异量物。

一位计算机设计者或是一位忙于商务的人,都可发现一些与此相似的事实,即使他不了解细胞的构造也未曾听过DNA。天才者冯.纽曼远在克立克和华生之前即已洞察DNA和RNA并已证明它的存在了。在他所发展的机器中将包括复制有生命细胞的系统。正如一座工厂包含了三个分开的组件,它的构成就像如下:

A部门,遵照指令,收集原料并处理它。

B部门,用以写下并循环指令的信息系统操作。

C部门,指令的指挥者,负责与管理主管、门市部公司设计人等的连系。

简而言之,克立克和华生发现了人或动物中与冯.纽曼机械人中同等重要的基因系统,而B部门就是基因。C部门就是DNA和它的辅助者RNA,A部门就是「利戊醛醣」形异量物。

现在去发问是否由这些组件构成的机器样本,将发展成文明的一部分,似乎是愚蠢的。这个答案,大胆的说来在很久以前即已如此了。有生命的组织早就是冯.纽曼万能原理中机械人的基本功用了。正如冯.纽曼所说的一样,我们知道,每一微生物的基本设计均比滤过性病原体大。一部机器如何能复制它自己呢?它唯一不能执行的命令就是「复制你自己吧!」机器将祇回答:「我不能复制我自己,因为我不知道我是谁(或我是什么)这正如人们把造成生命的要素泡在试杯中而期待婴儿的产生一样的不合理。」人们要开始生产机器必须先完成三部动作:

一、必须对机器本身作一完全的描述。

二、然后再对机器作第二次的描述,它必须在机器已作过一次完全的描述。

三、最后,即可命令机器去生产第二次描述的另一部机器,并可命令机器把这个最后的命令复制到生产出的机器上。

供给原料和能量之后我们将看到一座生生不息循环的机器。我们将可坐享指挥机器为我们工作。人类的地位已变为至高无上。假如第二或第三代的机器开始犯罪,人们将可使用洪水毁灭它,并经适当的改良后重头开始。那是毫无疑问的将需经过许多机器能力失败的操作之后。那时将有许多机器的附属品产生。

艾西莫夫写了许多巧妙的机器人的故事,这些机器人均在人类的巧妙的设计下出现。为了人类的安全,机器人的制造者必须遵守「机器人三定律」来制造机器人,这三条定律就是:

一、机器人不可伤害人类。

二、机器人必须遵守人类所给予之命令,除非与第一条相抵触。

三、机器人不可脱离人类的控制而独立存在。

机敏的机器人规画系统使人想起旧约。艾西莫夫的三定律是世界宗教基本条文中最令人追忆的。「在我之前你们没有别的上帝」是一个最好的例子。HAL明显的并无规划成避免伤害人类的装置。

狄森教授,目前仍在普林斯顿研究院授课,曾与冯.纽曼同事过。他曾促使这种概念复活。狄森是位伟大的理论家,他已完成了宇宙标度的工程计划。他相信为了宇宙计划,人类需要采用自行复制的机器以产生巨额的能量。他提出了概略的图解以说明他如何能解决经济的问题──稍为现实的问题就是二十一世纪末地球上的人们发现无法从氢熔合获得能量时,他们将如何得到电力。

狄森在一九七○年的一次演讲中提出,到了二○七○年电力的需求将大幅增加,以致美国西海岸的核能电厂密度高达每平方哩两座。这些核能电厂放出的放射性废料将使空气污染,放出的余热将使海洋温度上升以致在百哩海洋之内鱼类无法生存,海域变成单调毫无生气且令人憎恶。因之他提出一种取代核能电厂的能源。一种叫冯.纽曼的机器将被移民到美国中央沙漠地带。在经过激烈的争论后「反污染运动」(反对继续建造核能电厂)将战胜「支持核能发电运动」,而将冯.纽曼机器装设起来。这种机器以日光作燃料,并为了内部的需要而吸收沙漠空气中的湿气。这些机器挖开岩石以获得铝、硅、和其他矿物,由这些金属机器能复制与自身完全相同的机器。这些吃矿石的机器人将输出电力和电力输送线。输出电力的增殖将在短时之内达到比全美在一九七○年所消耗的多一百倍。它们与核能电厂不同之处就是没有废余热产生,不产生烟雾也不产生放射性。

狄森自己承认这项计划最大的障碍就是庞大。机器将需要橡皮和镉以作为输送线。这些线路将电力依次从沙漠输到城市。他倒不为这种概念烦恼(因为他相信熔合能的发展将可避免走上这条路)。但他强调他确信光用人造的计算机是无法完成,祇有冯.纽曼的机器才能完成这种极端复杂的工程技术。

我们将继续讨论不久将来地球上能量供给的问题,因为本书是探究太空的。在同一次演讲中,狄森做了另一更大胆的有关冯.纽曼机器的「思想实验」。他指出火星由于其上缺乏温度和水份而绝少经济价值。一群工程师决定对这个永不脱离地球控制的行星作一些补救。一枚火箭携带冯.纽曼机器移民到火星上。火箭并未到达火星却到达因西拉达──一个土星的卫星,由岩石和冰组成。在一项苦心经营的计划下,所带去的微生植物将在此星球仅有微弱日光下生长着。机器人将为这些植物建造温室。而植物将依次的成为制造机器人的材料和燃料。以下引用狄森的话:

「在火箭登陆因西拉达之后若干年没有任何不寻常的事发生。但从地球观察土星,将会发现一比原来环大两倍的新环。我们所看到的就是机器人模仿弹弓将物体从因西拉达表面投掷出去(它将以螺旋状降回因西拉达)所形成的阴影。每一物体将以日光压力在太空飞行。

经过若干年后,新环的外缘扩张到承受太阳和土星的吸引力相等的位置。在这一点小的物体就停留下来,并向土星作来回的游动。这时它再不是螺旋状运动而是抛物形运动了。经过因西拉达最后的修正后它能很成功的以快速度通过土星表面而自由堕向太阳。

若干年之后,到了夜晚之时,火星的上空将不断的有流星的闪光出现。流星将日以继夜的继续着,而且在夜里看得格外清晰。天空将日以继夜变成温暖的。微微的和风吹过地面,将有些许温热穿过冰冻的地面。几年之后火星将会有史以来第一次下雨。不要很久海洋就会在火星上形成。在因西拉达有足够的冰来保持火星的气候温暖达一万年之久,并使火星的沙漠茂盛起来的。」

这种第二次提出的冯.纽曼机器是经精心制成的。因为它是多年来所要求最完美,且能做复杂动作的精密机器,祇要它有一小点的误动,就会使整个操作发生重大不幸。它比卡尔.沙冈的金星计划领先约十五年之久。但是我们或许从使用冯.纽曼机器这个概念,能使我们去试图改娈太阳系的环境,甚至去探究银河的大部分哩!当然这么一来人类的宇宙活动就又向前迈进一大步了。

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